服用褪黑激素幫助睡眠? 一次看懂助眠與副作用!

2019/10/9
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睡眠技師 林桂榕

褪黑激素是什麼? 
褪黑激素(melatonin)是由第三腦室後面的松果體所合成,合成後的褪黑激素並非儲存在松果體內,而是直接釋放到血流中或是腦脊髓液中,褪黑激素的濃度在傍晚時開始上升,通常在最低的核心體溫前達到高峰,大約為凌晨03:00-05:00時達到最大值,視網膜接受光線的刺激,傳到視交叉上核後,就會停止褪黑激素分泌,隨即在白天下降到低濃度,所以褪黑激素又被稱作黑暗賀爾蒙。褪黑激素的分泌隨著年齡的增加而逐漸減少,夜晚的褪黑激素分泌在1-3歲的孩童達最大值,到了約青春期左右褪黑激素分泌開始下降,而到老年人時則出現有意義的減少。

黑激素幫助睡眠?
夜間輪班工作者在日間上床前服用褪黑激素,可以增加睡眠時間。此外,對於時差問題引起的日夜節律睡眠障礙病患而言,服用褪黑激素也有同樣的治療效果。老年人因為褪黑激素分泌量下降,睡眠品質容易變差,同時睡眠時間也會縮短,補充褪黑激素對於因為年齡漸長引起的失眠問題,也會有改善作用。

褪黑激素何時吃?
如果有睡眠問題,想要考慮服用褪黑激素,醫生建議只在晚上睡覺前大約兩個小時服用褪黑激素劑量為0.3mg~5mg,已被用於改善睡眠品質,從最小劑量逐漸增加服用,找到一個能幫助你入睡的適當劑量,很多研究發現,褪黑激素在小劑量下,就可以達到和高劑量類似的效果。並不是服用劑量越高,效果越好,使用前最好洽詢醫生。

使用褪黑激素的副作用?
對多數成年人來說,短期小劑量使用褪黑激素還算安全,而長期使用目前尚無嚴謹實驗證實其安全性曾被提到的可能副作用包括:噁心、頭痛、腹瀉、關節疼痛、短期憂鬱、白天嗜睡、頭暈、胃痙攣等。

衛生署公告「標示含 melatonin(褪黑激素)」的產品應以藥品管理。藥事法規定不可准擅自輸入、製造或販賣。若有睡眠問題需要服褪黑激素或其他藥物,應尋找醫生並找出失眠原因,改善失眠問題,養成睡眠的良好習慣,擺脫藥物束縛。

參考資料
1. 劉勝義。睡眠醫學實務(初版)。台北市:合記圖書出版社。
2. 葉世彬。第二版睡眠疾患手冊:醫生VS病人最需要的一本書。台北市:合記圖書出版社。

 

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